Египет

Арабская Республика Египет

Площадь: 1001,4 тыс. км 2.

Численность населения: около 65 млн. человек (1998).

Государственный язык: арабский.

Столица: Каир (6,5 млн. жителей, 1998).

Государственный праздник: День республики и независимости (18 июня), День революции (23 июля), День форсирования (6 октября).

Денежная единица: египетский фунт.

Член ООН ОАЕ и др.

Египет — крупнейшая страна Арабского Востока, один из центров его политической и культурной жизни, «туристическая Мекка» мира. Занимает уникальное географическое положение, располагаясь на стыке трех континентов — Африки, Азии и Европы и двух крупнейших мировых цивилизаций — христианской и исламской.

Государство расположено на северо-востоке Африки и в Азии (полуостров Синай). Граничит на востоке с Израилем, на юге — с Суданом, на западе — с Ливией. Омывается на севере водами Средиземного моря, на востоке — Красного.

Более 98% всех жителей страны - арабы. Собственно египтяне — этнос долины Нила. Наиболее яркие представители и в наше время — феллахи. До XI в. более половины коренного населения страны составляли копты, говорившие по-коптски и исповедовавшие христианство. В период арабизации и исламизации копты приняли ислам, среди них широко распространился арабский язык, в том числе и среди тех, кто сохранил верность христианству. Наряду с арабами в стране проживают немногочисленные малые народности (этнические меньшинства); представители шаринильской группы — нубийцы (около 400 тыс.), относящиеся к древним коренным народам Египта; вблизи границы с Суданом — кочевники беджа (несколько десятков тысяч), кунуз и махас; в оазисе Сива, на границе с Ливией, — несколько тысяч берберов. На севере страны среди городских жителей немало ливанцев и других выходцев из арабских стран, а также греков, армян, французов, итальянцев. Несмотря на бурный рост городов, характерный для современного Египта, почти половину населения все еще составляют феллахи, в значительной мере формирующие неповторимый этнический облик страны. Они во многом сохранили с древнейших времен особый уклад жизни, тесно связанный с культурой земледелия, разнообразие традиций и обычаев, красочность и колорит народных обрядов и древних праздников, которые тесно и органично переплелись между собой, образовав особую оригинальную и весьма устойчивую субкультуру древнейшего на планете этноса. Его память хранит такие древние египетские праздники, как «Ночь слезы» (плач богини Исиды по Осирису, когда вода в Ниле начинает прибывать), «Дыхание ветерка» (пасхальный понедельник), «Халиг» (праздник невесты Нила — в период наибольшего разлива реки) и др. Особая субкультура египетского крестьянства сохранилась и выжила потому, что не замыкалась в себе, а развивалась, обогащаясь достижениями человеческого прогресса: на полях применялись более совершенные орудия труда, искуснее становилась система орошения, переставали быть редкостью современные машины и домашняя утварь.